Les châteaux en Sicile

Ne soyez pas surpris par l’étonnant nombre de forteresses et châteaux en Sicile, étant donné que son histoire a été marquée par des vagues d’envahissement des pays influents. Des remparts défensifs dominent le front de mer de nombreuses villes et villages côtiers, et les châteaux ont été construits en haut des collines et montagnes rocheuses, qui caractérisent la géologie de la Sicile.

Voici quelques énumérations de châteaux qui ont tous une histoire fascinante et des rôles importants durant les événements marquants de la Sicile.

  1. Il Castello di Mussomeli

Au cœur de la Sicile, entre Palerme et Agrigente, le château de Mussomeli se hisse sur un grand rocher de calcaire à plus de 700 mètres au- dessus de la mer et ses tours donnent sur la vallée tout entière permettant ainsi de surveiller tous ceux qui allaient et venaient le long de ce passage important. Construit par Manfredi Chiaramonte en 1370, le château a été bâti dans la roche et difficile d’accès à cause des précipices tout autour,  est impressionnante inexpugnables grâce aux gouttes abruptes sur la plupart des côtés, de plus les murs sont crénelés et épais, et les fenêtres étroites. Le seul accès est un long et sinueux chemin qui montre à quel point le château est isolé. Son intérieur dispose de  quelques grandes salles voûtées, d’un donjon humide et une architecture assez intéressante telle que les arches ogivales et les fenêtres à doubles lancettes.

  1. Castello Maniace - Syracuse

Ce château fût construit au temps de l’empereur Frédéric II 'Stupor Mundi' en 1240, qui se situe au cœur de l’île de Syracuse. Après avoir servi de palais royal pour les rois angevins de la Sicile, le long du 15ème siècle le château a été utilisé comme prison, puis a retrouvé son ancienne fonction de palais royal, aussi de par sa position et sa structure, il permettait la défense de la ville.

  1. Il Castello di Caccamo

La ville médiévale de Caccamo se trouve entre Palerme et Cefalu à la sortie de Termini Imerese, elle est perchée à plus de 500m au-dessus de la mer. Son château est l'un des plus  a été construit au 12ème siècle par un chevalier normand Matthew Bonellus, il a par la suite été élargi et renforcé par Manfredi Chiaramonte au début des années 1300. Il Castello offre toutes les caractéristiques d'un château «classique», avec ses tours carrées surmontées de mâchicoulis « à queue d'hirondelle», ses murs de pierre épais et son positionnement au sommet d’un éperon de calcaire lui donnent un air d’inaccessibilité.  

  1. Castello di Venere - Erice

Erice est l'une des plus belles villes de la Sicile, située au sommet d'une montagne, elle offre une vue panoramique sur l’ensemble de la  Sicile occidentale, la mer et les îles Egades. Mais la vue est encore plus magnifique depuis  le château normand du 12ème siècle, Il Castello di Venere. Juste à 100 mètres de là, le deuxième château d’Erice, le Torri Pepoli avec une série de tours monumentales, qui est devenue aujourd’hui un site hôtelier et de restauration.

  1. Il Castello di Aci Castello

La côte Est de la Sicile, entre Catane et Taormina, abrite une série de jolis villages de pêcheurs, dont Aci Castello. Son château, du moins ce qui on reste, a été construit à la fin du 11ème siècle,  les Normands ont construit une fortification byzantine tout autour causant l’isolement du château, et ce n’est qu’en 1169 après l’éruption du mont Etna que le château a pu être accessible à pied. Aujourd’hui, ce qui reste du château, dont une tour rectangulaire, le donjon, une chapelle et deux pièces (l'une qui abrite un petit musée).

  1. Il Castello di Donnafugata

Il Castello di Donnafugata est situé dans le Sud-Est de la Sicile, entre Ragusa et la mer. Il est l'un des châteaux aguerris renfermant les histoires de la Sicile, toutefois, il a été une résidence somptueuse aristocratique, doté d'une architecture éclectique qui a souvent été modifiée et agrandie entre le 17e et 20e  siècle. Mais le reste du château, que vous voyiez lors de votre visite fût  le travail de Baron Corrado Arezzo de Spuches propriétaire du lieu durant le 19ème siècle. Mais les séries de créneaux décoratifs du château remonte l’époque médiévale, avec  quelque restauration plus tard, comme les lignes en pierre à l’extérieur qui a créé une sorte de toile vierge et ses fenêtres normandes à doubles lancettes, ou encore le pastiche de loggia Vénetican gothique.  Il Castello a trois étages et dispose de 120 chambres, le tout sur donnant sur un grand jardin décoré par les différentes variétés de plantes exotiques et méditerranéennes, avec comme bonus deux grottes, le néo-classique tempietto et le petit labyrinthe.

  1. Il Castello di Caltabellotta

La ville de Caltabellota se trouve à 20km du port de pêche Sciacca, son nom est dérivé de l'arabe Qalat al Balad, qui signifie «château dans la roche ». Perchée à plus de 900 mètres au-dessus du niveau de la mer, malgré sa position stratégique, les normands ont réussi à envahir Caltabellotta en 1090. Ainsi, les envahisseurs ont rasé la forteresse de cette époque pour ériger la leur à la même place. En 1382, le château a été le cadre de la fin officielle des Vêpres siciliennes, où Federico III a été reconnu comme roi de Sicile. Mais les Normands ont aussi laissé de bonnes choses, comme les églises et monastères environnant le château, aujourd’hui, il ne reste pas grand-chose du château, par ailleurs la vue sur son emplacement est exceptionnelle et donne sur une grande étendue de la Sicile, de la mer méditerranée et même sur l'île de Panetelleria, loin au sud.

  1. Il Castello di Milazzo

Les collines de Millazo se situent à plus de 3km de la mer Tyrrhénienne, la ville prend la forme d’un doigt tordu comme si elle montrait le chemin vers les îles Eoliennes. Sa position stratégique a inspiré les Arabes à construire une forteresse, puis comme ce fut souvent le cas, les Normands ont repris les lieux. Puis arriva les règnes de l’empereur Frédéric II 'Stupor Mundi' qui a transformé la citadelle, s’ajouta aux murs imposants, une cathédrale (1616), un monastère bénédictin et une série d'autres bâtiments. Dans les 15e et 16e siècles, les souverains Aragonais ajoutés bastions et tours rondes. Ce château offre une variété de style architectural.

  1. Il Castello di Sperlinga

Construite dans les pentes méridionales des chaînes de montagnes Madonie et Nebrodi, la petite ville de Sperlinga est ce qu'on pourrait appeler «hors des sentiers battus» et seuls ceux qui ont une passion pour l'exploration découvriront la splendeur de son château. Le château de Sperlinga est exceptionnel, un design ingénieux, fascinant et complexe, avec ses tours classiques médiévales, ses fenêtres à meneaux, son crénelage, mais aussi les silos alimentaires, ses réservoirs pour les eaux de pluie, et les passages secrets sculptés dans la roche. L'événement le plus célèbre dans l'histoire du château a eu lieu au cours des Vêpres siciliennes en 1282, du temps où les Siciliens reconquièrent leur terre des Angevins, seuls les Sperlingans ont eu la gentillesse de cacher et héberger quelques rescapés angevins. Ainsi, l’entrée du château a été gravée : Quod Siculis placuit sola Sperlinga negavit.

  1. Il Castello di Castelbuono

Castelbuono est aussi une des villes médiévales dans les montagnes de Madonie. Son impressionnant château est l’attraction principale de la destination. Commandé par la puissante famille Ventimiglia seigneuriale en 1316, le château reflète l’architecture Norman-Souabe, avec sa forme en cube, il rappelle les grands édifices mamelouks du Caire et d'autres villes d'Afrique du Nord. Les intérieurs, répartis sur trois étages, comprend une grande chapelle, de nombreuses grandes salles pour habitation  et bien sûr  un donjon. La hauteur du château permet d’avoir une vue sur la grande vallée centrale des montagnes de Madonie. Le château abrite également le Musée civique de la ville.

 

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