Valle des Temples a Agrigente

La Vallée des Temples se situe à Agrigente en Sicile. Cette vallée dispose d’une dizaine de temples construit en seulement un siècle. Les temples furent incendiés par les carthaginois, reconstruits et restaurés par les romains puis pillés pour édifier d’autres monuments pendant le Moyen-Age. Au XIV ème siècle, l’église San Nicola et le môle de Porto Empedocle furent reconstruits avec les pierres du temple Zeus Olympien. Les différents monuments de ce lieu d’exception sont rassemblés en deux parties distinctes. Dans la première partie, vous trouverez la nécropole paléochrétienne, le jardin de la Kolymbetra, les antiquaria et les temples. Dans la seconde partie, vous pourrez visiter l’église San Nicola, le quartier gréco-romain, le musée archéologique et l’oratoire de Falaride. Vous pourrez constater que les temples sont tous orientés à l’est. En effet, pour les grecs et les romains, l’entrée du naos où la divinité se tenait, devait être salée et illuminée par les premiers rayons de soleil. Le lever et le coucher de soleil sont les meilleurs moments pour admirer les couleurs chaudes de ces temples en tuf calcaire.

Nous vous invitons à  commencer la visite  de la Vallée des Temples par l’antiquarium de la Villa Aurea. Il présente parfaitement la zone archéologique et la vallée dans son ensemble.

 

Temple de Zeus Olympien

Le temple de Zeus Olympien fut entièrement détruit puis reconstruit vers 480 avant J.C. Il est l’un des plus grands temples de l’Antiquité grâce à ses 113 m de long et 56 m de large. Il était constitué de demi-colonnes de 20m de haut avec de gigantesques figures masculines appelées «télamons». Vous pourrez en voir une au musée archéologique régional ainsi qu’une reconstitution sur le sol au centre du temple.

 

Temple de Castor et Pollux

Le temple de Castor et Pollux est aujourd’hui un symbole d’Agrigente. Ce temple, nommé aussi des Dioscures, fut construit au 5ème s. avant J.C. pour rendre hommage aux faux jumeaux, nés de l’union de Léda avec son époux Tyndare et Zeus, et par superfétation. Il ne reste que quatre colonnes et un morceau de l’entablement. Vous pourrez y admirer une rosace typique. A côté, vous pourrez découvrir des vestiges d’un sanctuaire dédié vraisemblablement aux divinités.

 

 - Jardin de la  Kolymbetra

Cette ancienne vasque de 5ha est devenue au fur et à mesure un verger fertile. Ce jardin fut longtemps abandonné. Mais l’association «Fond Italien pour l’environnement» a décidé de le reprendre et de le gérer pour offrir aux visiteurs une jolie balade parmi des oliviers, des peupliers, des figuiers, des citronniers et bien d’autres agrumes.

 

Temple d’Eracle

Le temple d’Eracle est sûrement le plus ancien temple de la Vallée. Cet élégant monument de style archaïque dorique se dresse sur 8 colonnes. A proximité se situe le mausolée, nommé à tort « de Théron », il fut en réalité érigé en hommage aux soldats tombés pendant la guerre punique.

 

Temple de la Concorde

Le temple de la Concorde datant de 430 avant J.C. est l’un des temples de l’Antiquité les mieux conservés. Il est resté intact grâce à sa transformation en église au 6ème s. Ses colonnes sont affinées vers le haut pour sembler plus grandes et elles sont inclinées vers le centre virtuel du fronton pour donner un effet de verticalité parfaite.

 

Temple d’ Hera Lacinia

Situé à l’autre extrémité de la colline, le temple d’Hera Lacinia datant du 5ème s. avant J.C. fut incendié par les Carthaginois puis restaurés par les romains. Ce temple fut sans doute dédié à la déesse protectrice de l’accouchement et du mariage et associé à tort avec le sanctuaire sur le promontoire Lacinio à proximité de Crotone.

Le temple dispose de colonnades bien conservées notamment celles de la cella, du pronaos et l’opisthodome.

 

San Nicola

Reconstruite avec les pierres du temple de Zeus, l’église San Nicola en tuf  de style romano-gothique, fut édifiée au 13ème s. par les cisterciens. Vous pourrez y observer sa façade restaurée  avec de hauts contreforts et son superbe portail en arc brisé. A côté de l’église, se trouvent quatre chapelles dont l’une renferme le célèbre sarcophage d’Hippolyte et de Phèdre, l’histoire d’un amour impossible et d’une mort tragique.

 La terrasse située devant l’église offre un magnifique panorama sur la Vallée des Temples.

 

Pour vous déplacer à pied et découvrir ce magnifique endroit, nous vous conseillons d’emprunter la petite route à l’intérieur du parc. Veuillez noter que les parkings se trouvent à proximité du temple de Zeus et du musée archéologique.

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